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Marwan Habib | all galleries >> France >> Paris - By districts / Par arrondissements >> Paris - 14th district / XIVe arrondissement > Paris - Catacombes
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06-Feb-2020 Select "original" / Sélectionnez "original"

Paris - Catacombes

The Catacombs of Paris (French: Catacombes de Paris) are underground ossuaries in Paris, France, which hold the remains of more than six million people in a small part of a tunnel network built to consolidate Paris' ancient stone quarries. Extending south from the Barrière d'Enfer ("Gate of Hell") former city gate, this ossuary was created as part of the effort to eliminate the city's overflowing cemeteries. Preparation work began not long after a 1774 series of gruesome Saint Innocents-cemetery-quarter basement wall collapses added a sense of urgency to the cemetery-eliminating measure, and from 1786, nightly processions of covered wagons transferred remains from most of Paris' cemeteries to a mine shaft opened near the Rue de la Tombe-Issoire.
The ossuary remained largely forgotten until it became a novelty-place for concerts and other private events in the early 19th century; after further renovations and the construction of accesses around Place Denfert-Rochereau, it was open to public visitation from 1874. Since 2013, the Catacombs number among the 14 City of Paris Museums managed by Paris Musées. Although the ossuary comprises only a small section of the underground "carrières de Paris" ("quarries of Paris"), Parisians currently often refer to the entire tunnel network as the catacombs.

Les catacombes de Paris, terme utilisé pour nommer l'ossuaire municipal, sont à l'origine une partie des anciennes carrières souterraines situées dans le 14e arrondissement de Paris, reliées entre elles par des galeries d'inspection. Elles sont transformées en ossuaire municipal à la fin du XVIIIe siècle avec le transfert des restes d'environ six millions d'individus, évacués des divers cimetières parisiens jusqu'en 1861 pour des raisons de salubrité publique. Elles prennent alors le nom abusif de « catacombes », par analogie avec les nécropoles souterraines de la Rome antique, bien qu'elles n'aient jamais officiellement servi de lieu de sépulture.
D'environ 1,7 km de long visitable, situées à vingt mètres sous la surface, elles sont officiellement visitées par environ 500 000 visiteurs par an (chiffres de 2015) à partir de la place Denfert-Rochereau et constituent un musée de la ville de Paris, dépendant du musée Carnavalet. Cette partie ouverte au public ne représente qu'une infime fraction (environ 0,5 %)[réf. nécessaire] des vastes carrières souterraines de Paris, qui s'étendent sous plusieurs arrondissements de la capitale. Il existe aussi d'autres ossuaires souterrains à Paris, inaccessibles au public, et qui demeurent particulièrement méconnus.


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Helen Betts12-Feb-2020 13:22
A fine capture and an interesting history. V.
Paolo Peggi (aka Bracciodiferro)10-Feb-2020 20:56
Excellent work as always,vote.
Paolo