photo sharing and upload picture albums photo forums search pictures popular photos photography help login
Foto.Wildschut | profile | all galleries >> Galleries >> Milia "Moving to New Places" tree view | thumbnails | slideshow

Milia "Moving to New Places"

Flag Counter

De mastodonten van Milia, Grevena, Noord Griekenland.

Van 31 maart tot en met 7 april, 2018, heb ik, samen met Dick Mol, Wilrie van Logchem, Tone Skelton en Remie Bakker een reis naar het noorden van Griekenland gemaakt.
Doel van de reis was de herinrichting van het nieuwe museum in Milia bij Grevena (Grieks Macedonië). Ik had de eer uitgenodigd te worden om alles van deze verhuizing, inclusief de langste slagtanden ter wereld, op de gevoelige plaat vast te leggen. Wat hield een en ander in?
Dick Mol, die samen met zijn Griekse collega Prof Dr Evangelia Tsoukala de paleontologische opgraving in de zandgroeve van Milia in 2007 leidde en de wetenschappelijke onderzoeken uitvoerde en publiceerde, heeft er in Grevena/Milia altijd op aangedrongen dat deze fossiele zoogdierresten, ruim 3 miljoen jaar oud en een heel boeiend verhaal vertellen, een fatsoenlijke en aantrekkelijke tentoonstelling verdienen. Het gaat immers om paleontologisch erfgoed dat beschermd moet zijn. Een verhaal over een verdwenen dierenwereld met mastodonten die uitgerust waren met slagtanden van maar liefst vijf meter en langer (!) en sabeltandkatten die de omgeving onveilig maakten.
Vele jaren van veel en hard werk, en tussendoor even de crises het hoofd bieden, is dat nu gelukt.
Een groot en gerenoveerd schoolgebouw was klaar voor de nieuwe inrichting met mooie en degelijke volglas vitrines, door Dick Mol ontworpen. Voorbereidend werk zorgde ervoor dat de panelen met heldere uitleg over de fossielen klaar waren, gedrukt op dik board om aan de wanden te monteren. Maar het belangrijkste en dat wat bijna onmogelijk leek, de vervulling van de wens van Dick Mol om die slagtanden (voor een beschrijving zie de Engelse tekst onderaan dit document) in anatomische positie te monteren zodat ze nog indrukwekkender over zouden komen dan liggend op een tafel. Daarvoor had Dick Remie Bakker en Tone Skelton uit Rotterdam uitgenodigd. Beeldend kunstenaars die de kunst verstaan dit werk uit te voeren. Die slagtanden, bijna kaarsrecht en zo’n 250 kilo per stuk, zijn niet te handteren en moeten daarvoor in delen gemonteerd worden op een soort rail die de vorm van de tanden, links en recht, mooi weer geeft. Voor het laswerk was de plaatselijke smid ingehuurd.
Om een lang verhaal kort te maken: De heren hebben zich van hun taak gekweten: drie dagen van elk veertien uur hard werken en het oplossen van allerlei problemen, stonden de tanden van deze uitgestorven prehistorische olifantachtigen, mastodonten dus, in volle glorie.
Als je er voor staat en naar die enorme zwak gekromde tanden kijkt, dan pas kun je je voorstellen wat voor enorme dieren die mastodonten toen geweest zijn: Enorme bulldozers, zou ik zeggen.
Ik beschouw het als een grote eer dat ik alle stappen van deze grote operatie heb mogen fotograferen. Op deze pagina enkele opnamen van het constructie-werk en de grote verhuizing die een volle week in beslag genomen heeft: Een buitengewoon aantrekkelijk museum staat er. Een museum dat enig is in zijn soort. Een felicitatie waard!





The mastodons of Milia (Grevena, northern Greece): the longest tusks in the world

Dick Mol

Natural History Museum Rotterdam, Rotterdam, the Netherlands
dickmol@telfort.nl

Introduction

Palaeontological research and systematic excavations in the area of Milia, near Grevena (northern Greece) were initiated in 1996 by the Aristotle University of Thessaloniki, following the find of a partial skeleton of Borson’s mastodon, Mammut borsoni (Hays, 1834), was unearthed from unconsolidated sandy deposits of the River Aliakmon. The fragmentary skeleton includes portions of the skull with molars and very long tusks, measuring up to 4.39 metres! A real sensation! In 2007, the so-called Milia team from Thessaloniki recovered a second, more poorly preserved partial skeleton of a large and heavily built Mammut borsoni. Measurements along the outer margin of the gently curved tusks were 4.58 m and 5.02 m, respectively. This pair of tusks constitute the longest tusks ever discovered in the world. The specimen is identified as an adult male in the prime of his life. Both partial skeletons, from 1996 and 2007, have been identified as males, based on the large size of bones and tusks. In proboscideans, male individuals develop larger tusks than females. Excavation of 2007 The excavations of the second partial skeleton of Borson’s mastodon, with extremely long tusks, at Milia in the summer of 2007 attracted global media attention. Why? Well, it was not because of the extreme conditions (40 degrees Celsius) under which the Milia team worked at the sand pit. Initially a huge excavator removed large quantities of sand so that the layers with the fossil remains of some 3 million years in age could be more rapidly reached. The team excavated the remains of this huge pachyderm from strata laid down by a high-energy river. Some of the bones have been lost, probably washed away by the river at the time. But, the true icons of the mastodon, its long upper tusks (in excess of 5 metres) behaved as a barrier on the river bed and in this manner ‘caught’ many elements of the skeleton.

It was the uniqueness of the finds that shed light onto the size of these mastodons. Never before had such partial skeletons been found anywhere in the world. For the first time, it was now possible to calculate the size and weight of these extinct creatures. But, the new discoveries also begged new questions. How could animals manoeuvre in a wooded area with such extreme long tusks? The Milia fossils are considered to be palaeontological heritage. As such, they have studied by scientists from all over the world. The tusks and skeletal parts have been assessed, published and put on display. In 2014, the Milia mastodons brought the palaeontological community that is concerned with proboscideans to northern Greece. More than 150 scientists from almost 40 countries attended the International Conference on Mammoths and their Relatives (ICMR) at Grevena and Siatista. Two different species of mastodons Remains of two different species of mastodons are known from Milia; Borson’s Mastodon (Mammut borsoni) and the Auvergne Mastodon (Anancus arvernensis (Croizet & Jobert, 1828)). These two species probably co-occurred here about 3 to 3,5 million years ago. Mammut borsoni is the largest known species of mastodons. It was described for the first time in 1834, on the basis of a single molar which displays the typical, comb-shaped ridges. The animal was very sturdy, with bulls attaining shoulder heights of almost 4 metres and often developing enormous tusks.

Anancus arvernensis was relatively small and equipped with very slightly curved tusks (the genus name, Anancus, literally means ‘without a curve’). The average shoulder height of this species did not exceed 2,40 metres and, like other proboscideans, there was a rather marked sexual dimorphism. Overall, bulls were much larger, as were their tusks.

Mammut borsoni is a “zygodon mastodon”, because this type of mastodon species had molars with comb-shaped ridges. The dentition was a perfect instrument to tear and grind food items such as twigs from shrubs and trees. The upper jaw tusks, formally referred to as “incisives”, are not covered with enamel. These tusks are almost straight and slightly bent upwards at the tip. The lower jaw has a receding chin with incisives as well. These lower tusks are significantly smaller than those in the upper jaw. Anancus arvernensis is a “bunodont mastodon” having molars with blunt dental knobs, suggesting that this animal had a diet of softer food, including leaves, fruits and small twigs. The relatively small and barely curved tusks are also characteristic of this species. In addition, the lower jaws did not always have tusks. In the small Natural History Museum of Milia near Grevena, the outcome of the 1996-2018 scientific investigations and excavations at the sand pit of Milia has been put on display. The museum shows the public a long-vanished environment (some 3-3,5 million years ago) with impressive creatures such as mastodons equipped with tusks up to 5 metres in length! The Guinness World Record of the longest tusks, ever discovered in the world, can be seen right here! From March 31 till April 7, 2018, we have designed the new Milia Museum: In a renovated school building, next to the former the new displays are realized. Now, the fossils are placed in nice and high quality show cases and the tusks have been mounted in anatomical way. Now, anno 2018, they look more impressive than before. The community of Grevena/Milia is congratulated with the new museum!

IMG_7552.jpg
IMG_7552.jpg
IMG_7628.jpg
IMG_7628.jpg
IMG_7630.jpg
IMG_7630.jpg
IMG_7636.jpg
IMG_7636.jpg
IMG_7638.jpg
IMG_7638.jpg
IMG_7641.jpg
IMG_7641.jpg
IMG_7646.jpg
IMG_7646.jpg
IMG_7647.jpg
IMG_7647.jpg
IMG_7653.jpg
IMG_7653.jpg
IMG_7658.jpg
IMG_7658.jpg
IMG_7660.jpg
IMG_7660.jpg
IMG_7662.jpg
IMG_7662.jpg
IMG_7664.jpg
IMG_7664.jpg
IMG_7557.jpg
IMG_7557.jpg
IMG_7562.jpg
IMG_7562.jpg
IMG_7567.jpg
IMG_7567.jpg
IMG_7571.jpg
IMG_7571.jpg
IMG_7576.jpg
IMG_7576.jpg
IMG_3850.jpg
IMG_3850.jpg
IMG_7578.jpg
IMG_7578.jpg
IMG_7585.jpg
IMG_7585.jpg
IMG_7589.jpg
IMG_7589.jpg
IMG_7593.jpg
IMG_7593.jpg
IMG_7595.jpg
IMG_7595.jpg
IMG_7605.jpg
IMG_7605.jpg
IMG_7608.jpg
IMG_7608.jpg
IMG_7616.jpg
IMG_7616.jpg
IMG_7668.jpg
IMG_7668.jpg
IMG_7671.jpg
IMG_7671.jpg
IMG_7673.jpg
IMG_7673.jpg
IMG_7678.jpg
IMG_7678.jpg
IMG_7680.jpg
IMG_7680.jpg
IMG_7684.jpg
IMG_7684.jpg
IMG_7686.jpg
IMG_7686.jpg
IMG_7689.jpg
IMG_7689.jpg
IMG_7691.jpg
IMG_7691.jpg
IMG_7694.jpg
IMG_7694.jpg
IMG_7699.jpg
IMG_7699.jpg
IMG_7701.jpg
IMG_7701.jpg
IMG_7702.jpg
IMG_7702.jpg
IMG_7711.jpg
IMG_7711.jpg
IMG_7712.jpg
IMG_7712.jpg
IMG_7713.jpg
IMG_7713.jpg
IMG_7715.jpg
IMG_7715.jpg
IMG_7718.jpg
IMG_7718.jpg
IMG_7719.jpg
IMG_7719.jpg
IMG_7730.jpg
IMG_7730.jpg
IMG_7733.jpg
IMG_7733.jpg
IMG_7735.jpg
IMG_7735.jpg
IMG_7737.jpg
IMG_7737.jpg
IMG_7739.jpg
IMG_7739.jpg
IMG_7743.jpg
IMG_7743.jpg
IMG_7749.jpg
IMG_7749.jpg
IMG_7753.jpg
IMG_7753.jpg
IMG_7755.jpg
IMG_7755.jpg
IMG_7756.jpg
IMG_7756.jpg
IMG_7758.jpg
IMG_7758.jpg
IMG_7762.jpg
IMG_7762.jpg
IMG_7763.jpg
IMG_7763.jpg
IMG_7766.jpg
IMG_7766.jpg
IMG_7770.jpg
IMG_7770.jpg
IMG_7772.jpg
IMG_7772.jpg
IMG_7774.jpg
IMG_7774.jpg
IMG_7781.jpg
IMG_7781.jpg
IMG_7785.jpg
IMG_7785.jpg
IMG_7787.jpg
IMG_7787.jpg
IMG_7792.jpg
IMG_7792.jpg
IMG_7794.jpg
IMG_7794.jpg
IMG_7799.jpg
IMG_7799.jpg
IMG_7800.jpg
IMG_7800.jpg
IMG_7802.jpg
IMG_7802.jpg
IMG_7803.jpg
IMG_7803.jpg
IMG_7805.jpg
IMG_7805.jpg
IMG_7806.jpg
IMG_7806.jpg
IMG_7807.jpg
IMG_7807.jpg
IMG_7809.jpg
IMG_7809.jpg
IMG_7811.jpg
IMG_7811.jpg
IMG_7813.jpg
IMG_7813.jpg
IMG_7817.jpg
IMG_7817.jpg
IMG_7818.jpg
IMG_7818.jpg
IMG_7822.jpg
IMG_7822.jpg
IMG_7828.jpg
IMG_7828.jpg
IMG_7832.jpg
IMG_7832.jpg
IMG_7838.jpg
IMG_7838.jpg
IMG_7840.jpg
IMG_7840.jpg
IMG_7858.jpg
IMG_7858.jpg
IMG_7862.jpg
IMG_7862.jpg
IMG_7865.jpg
IMG_7865.jpg
IMG_7882.jpg
IMG_7882.jpg
IMG_7891.jpg
IMG_7891.jpg
IMG_7895.jpg
IMG_7895.jpg
IMG_7897.jpg
IMG_7897.jpg
IMG_7912.jpg
IMG_7912.jpg
IMG_7914.jpg
IMG_7914.jpg
IMG_7918.jpg
IMG_7918.jpg
IMG_7919.jpg
IMG_7919.jpg
IMG_7921.jpg
IMG_7921.jpg
IMG_7922.jpg
IMG_7922.jpg
IMG_7925.jpg
IMG_7925.jpg
IMG_7929.jpg
IMG_7929.jpg
IMG_7932.jpg
IMG_7932.jpg
IMG_7934.jpg
IMG_7934.jpg
IMG_7939.jpg
IMG_7939.jpg
IMG_7942.jpg
IMG_7942.jpg
IMG_7945.jpg
IMG_7945.jpg
IMG_7946.jpg
IMG_7946.jpg
IMG_7948.jpg
IMG_7948.jpg
IMG_7950.jpg
IMG_7950.jpg
IMG_7951.jpg
IMG_7951.jpg
IMG_7958.jpg
IMG_7958.jpg
IMG_7960.jpg
IMG_7960.jpg
IMG_3933.jpg
IMG_3933.jpg
IMG_8013.jpg
IMG_8013.jpg
IMG_8015.jpg
IMG_8015.jpg
IMG_8028.jpg
IMG_8028.jpg
IMG_8030.jpg
IMG_8030.jpg
IMG_8033.jpg
IMG_8033.jpg
IMG_8038.jpg
IMG_8038.jpg
IMG_8052.jpg
IMG_8052.jpg
IMG_8057.jpg
IMG_8057.jpg
IMG_8060.jpg
IMG_8060.jpg
IMG_8067.jpg
IMG_8067.jpg
IMG_8071.jpg
IMG_8071.jpg
IMG_8075.jpg
IMG_8075.jpg
IMG_8082.jpg
IMG_8082.jpg
IMG_8086.jpg
IMG_8086.jpg
IMG_8093.jpg
IMG_8093.jpg
IMG_8096.jpg
IMG_8096.jpg
IMG_8100.jpg
IMG_8100.jpg
IMG_8104.jpg
IMG_8104.jpg
IMG_8107.jpg
IMG_8107.jpg
IMG_8112.jpg
IMG_8112.jpg
IMG_8113.jpg
IMG_8113.jpg
IMG_8123.jpg
IMG_8123.jpg
IMG_8132.jpg
IMG_8132.jpg
IMG_8139.jpg
IMG_8139.jpg
IMG_8147.jpg
IMG_8147.jpg
IMG_8158.jpg
IMG_8158.jpg
IMG_8164.jpg
IMG_8164.jpg
IMG_8170.jpg
IMG_8170.jpg
IMG_8206.jpg
IMG_8206.jpg
IMG_8214.jpg
IMG_8214.jpg
IMG_8217.jpg
IMG_8217.jpg
IMG_8226.jpg
IMG_8226.jpg
IMG_8238.jpg
IMG_8238.jpg
IMG_8250.jpg
IMG_8250.jpg
IMG_8269.jpg
IMG_8269.jpg
IMG_8274.jpg
IMG_8274.jpg
IMG_8289.jpg
IMG_8289.jpg
IMG_8295.jpg
IMG_8295.jpg
IMG_8308.jpg
IMG_8308.jpg
IMG_8312.jpg
IMG_8312.jpg
IMG_8314.jpg
IMG_8314.jpg
IMG_8316.jpg
IMG_8316.jpg
IMG_8331.jpg
IMG_8331.jpg
IMG_8334.jpg
IMG_8334.jpg
IMG_8336.jpg
IMG_8336.jpg
IMG_8341.jpg
IMG_8341.jpg
IMG_8342.jpg
IMG_8342.jpg
IMG_8369.jpg
IMG_8369.jpg
IMG_8376.jpg
IMG_8376.jpg
IMG_8391.jpg
IMG_8391.jpg
IMG_8397.jpg
IMG_8397.jpg
IMG_8409.jpg
IMG_8409.jpg
IMG_8446.jpg
IMG_8446.jpg
IMG_8462.jpg
IMG_8462.jpg
IMG_8465.jpg
IMG_8465.jpg
IMG_8469.jpg
IMG_8469.jpg
IMG_8474.jpg
IMG_8474.jpg
IMG_8494.jpg
IMG_8494.jpg
IMG_8513.jpg
IMG_8513.jpg
IMG_8539.jpg
IMG_8539.jpg
IMG_8565.jpg
IMG_8565.jpg
IMG_8572.jpg
IMG_8572.jpg
IMG_8598.jpg
IMG_8598.jpg
IMG_8608.jpg
IMG_8608.jpg
IMG_8611.jpg
IMG_8611.jpg
IMG_8615.jpg
IMG_8615.jpg
IMG_8657.jpg
IMG_8657.jpg
IMG_8684.jpg
IMG_8684.jpg
IMG_8700.jpg
IMG_8700.jpg
IMG_8702.jpg
IMG_8702.jpg
IMG_8707.jpg
IMG_8707.jpg
IMG_8708.jpg
IMG_8708.jpg
IMG_8718.jpg
IMG_8718.jpg
IMG_8724.jpg
IMG_8724.jpg
IMG_8731.jpg
IMG_8731.jpg
IMG_8743.jpg
IMG_8743.jpg
IMG_8748.jpg
IMG_8748.jpg
IMG_8758.jpg
IMG_8758.jpg
IMG_8762.jpg
IMG_8762.jpg
IMG_8767.jpg
IMG_8767.jpg
IMG_8776.jpg
IMG_8776.jpg
IMG_8782.jpg
IMG_8782.jpg
IMG_8783.jpg
IMG_8783.jpg
IMG_8788.jpg
IMG_8788.jpg
IMG_8797.jpg
IMG_8797.jpg
IMG_8805.jpg
IMG_8805.jpg
IMG_8819.jpg
IMG_8819.jpg
IMG_8824.jpg
IMG_8824.jpg
IMG_8826.jpg
IMG_8826.jpg
IMG_8830.jpg
IMG_8830.jpg
IMG_8857.jpg
IMG_8857.jpg
IMG_8861.jpg
IMG_8861.jpg
IMG_8870.jpg
IMG_8870.jpg
IMG_8911.jpg
IMG_8911.jpg
IMG_8913.jpg
IMG_8913.jpg
IMG_8917.jpg
IMG_8917.jpg
IMG_8927.jpg
IMG_8927.jpg
IMG_8933.jpg
IMG_8933.jpg
IMG_8944.jpg
IMG_8944.jpg
IMG_8945.jpg
IMG_8945.jpg
IMG_8948.jpg
IMG_8948.jpg
IMG_8958.jpg
IMG_8958.jpg
IMG_8963.jpg
IMG_8963.jpg
IMG_8973.jpg
IMG_8973.jpg
IMG_8980.jpg
IMG_8980.jpg
IMG_8985.jpg
IMG_8985.jpg
IMG_8989.jpg
IMG_8989.jpg
IMG_8993.jpg
IMG_8993.jpg
IMG_9002.jpg
IMG_9002.jpg
IMG_9013.jpg
IMG_9013.jpg
IMG_9026.jpg
IMG_9026.jpg
IMG_9034.jpg
IMG_9034.jpg
IMG_4070.jpg
IMG_4070.jpg
IMG_4076.jpg
IMG_4076.jpg
IMG_9130.jpg
IMG_9130.jpg
IMG_9146.jpg
IMG_9146.jpg
IMG_9162.jpg
IMG_9162.jpg
IMG_9173.jpg
IMG_9173.jpg
IMG_9174.jpg
IMG_9174.jpg
IMG_9235.jpg
IMG_9235.jpg
IMG_9251.jpg
IMG_9251.jpg
IMG_9253.jpg
IMG_9253.jpg
IMG_9254.jpg
IMG_9254.jpg
IMG_9270.jpg
IMG_9270.jpg
IMG_9273.jpg
IMG_9273.jpg